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中美体育交流续新篇这次乒乓球和他们是主角

  中新网客户端北京11月22日电(记者 王禹)时值“乒乓外交”50周年,中美乒乓球历史再添浓墨重彩的一笔

  中新网客户端北京11月22日电(记者 王禹)时值“乒乓外交”50周年,中美乒乓球历史再添浓墨重彩的一笔。北京时间11月22日,国际乒联宣布,中美选手将组队出战2021年休斯敦世乒赛混双比赛。其中,林高远将搭档美国选手张安,美国选手卡纳克将搭档王曼昱。

  此前,中国乒乓球队曾在世乒赛上与多个协会组成跨国配对。2015年苏州世乒赛,许昕/梁夏银的组合获得混双金牌;2017年杜塞尔多夫世乒赛,国乒名将方博搭档德国选手索尔佳获得混双比赛季军。如今再度携手外国选手,关注度为何空前高涨?

  1971年日本世乒赛期间,美国选手科恩误上了中国队大巴车,中国运动员庄则栋主动上前搭话,并赠送一块绘有黄山风景的中国织锦留作纪念。次日科恩回赠一件印有“LET IT BE”字样、寓意呼唤和平的T恤,作为回礼。这次意外的邂逅,为中美关系突破“坚冰”提供了意外机会。

  1971年4月,美国乒乓球队顺利抵达北京,并在北京首都体育馆与中国运动员进行友谊赛。此行推开了两国尘封多年的交往大门。被人们誉为“小球转动大球”的“乒乓外交”,以出人意料的方式促进了中美关系的发展和世界形势的变化。

  次年,中国乒乓球队访美为这段享誉内外的“乒乓外交”再添新彩。体育,成为连接中美两国的纽带。这场具有划时代意义的故事,在此后的五十年间持续影响着中美之间的沟通与共融。五十年后的今天,随着中美选手并肩出战世乒赛,中美体育交流衍生出新的活力。

  从2019年中国乒乓球队应美国奥委会、美国乒乓球协会共同邀请,中国乒协主席刘国梁率奥运冠军马龙、丁宁、许昕、刘诗雯等国乒众将及教练团队飞越太平洋,同美国国家乒乓球队进行为期20天的共同训练,到如今即将并肩站上世乒赛赛场,以直径只有三厘米的乒乓球为载体,中美体育的交流与发展续写新篇。

  2019年国乒在美集训期间,刘国梁(右一)观看中美运动员对练。中新社记者 张朔 摄

  中美选手组合参加休斯敦世乒赛的消息一经公布,便迅速引起国际乒坛的广泛关注。中国乒协主席刘国梁对跨国混双球员们也表达了自己期盼,他表示:“我期待林高远和张安、卡纳克和王曼昱,能够在这次合作当中发挥出自己最高水平,不仅有机会在混双奖杯——赫-杜塞克杯上刻下他们的名字。”

  从竞技角度来看,两国选手的“强强联合”同样是这次搭档参赛的亮点之一。尽管年龄并不算大,但卡纳克和张安已经是乒坛久经战场的“老将”。2009年的横滨世乒赛,13岁的张安初次登上世界舞台,并在接下来的时间里一直作为美国队的主力参加比赛。

  虽然出生在美国,但张安的父母都是西安人,她名字中的“安”字也源于父辈对家乡的思念。2012年和2016年,她先后站上奥运会的赛场。2019年女乒世界杯,手持外卡参赛的张安,接连淘汰4号种子平野美宇和波尔卡诺娃,闯入四强,堪称当届赛事的“最强黑马”。

  第十四届全运会乒乓球项目女子双打决赛,黑龙江队王曼昱(右)/车晓曦(左)以4:0战胜辽宁队王艺迪/陈幸同夺得冠军。 中新社记者 王刚 摄

  现世界排名第五的林高远,希望在世乒赛混双项目上携手张安争取最好的名次,“很高兴能够与张安配对参加世乒赛的混双比赛,张安是美国队一号, 我们的目标是争第一。我们配合最大的优势是她也会说中文,希望我们能够迅速进入状态,配合默契,通过努力取得好的成绩。”

  年仅21岁的卡纳克曾在里约奥运会上创造了奥运会乒乓球男单参赛年龄最年轻的纪录。2018年青奥会,他更是获得男单铜牌,实现美国乒乓球的一大突破。2019年世乒赛男单第二轮,卫冕冠军马龙曾与其激战五局,赢得并不轻松。马龙也给与对方极高的评价“比我想象中的美国队员实力要强”。

  卡纳克将与国乒名将王曼昱搭档冲击混双冠军。后者在今年的东京奥运会上获得女团冠军,2019年世乒赛,王曼昱斩获女单季军,并搭档孙颖莎登顶女双赛场。多年来,王曼昱在单双打多线战场展现出来的不俗实力和适应能力,也让人们对这对跨国组合充满期待。

  在休斯敦世乒赛即将打响之际,身在美国督战国乒的刘国梁也参与了国际乒联副主席的竞选工作。在接近五分钟的竞选宣言中,刘国梁表示:乒乓球是中国的国球,他作为中国乒协主席,这次参选,是希望代表中国乒协更深层次地融入世界乒乓球大家庭。如果当选,中国将在国际乒乓球事务中发挥越来越积极的作用。

  多年来,刘国梁身体力行,不仅保持中国乒乓球在世界范围内的引领地位,也推动着乒乓球运动在世界范围内的发展。去年6月,刘国梁当选世界乒乓球职业大联盟理事会主席,随后中国乒协与国际乒联紧密合作,在中国成功举办男女世界杯、国际乒联总决赛等系列重启赛事,为世界体坛在疫情中的赛事重启做出示范。

  此外,中国乒协还曾邀请世界联队参加中国乒超联赛,并和国乒队员一起封闭集训。刘国梁表示,他一直提倡“中国乒乓,世界共享”,经过与中国队共同训练后,球员们不仅从技战术上有了长足的进步,同时在理解乒乓球这项运动以及促进来自世界各地不同的文化交流、思想交流方面,都是一个很好的平台。

  4月24日,纪念中美“乒乓外交”50周年活动在北京举行。图为中国乒乓球协会主席刘国梁(中)在活动现场接受采访。 中新社记者 张兴龙 摄

  2019年,中国乒乓球队在美国集训期间,刘国梁就曾表示,希望这次美国之行,进一步为推动乒乓球运动在全世界的发展贡献力量。乒乓球不仅是中国的国球,也是世界性的运动。中国作为乒乓大国,有责任推动这项运动走向美国、走向全世界。

  如今,中美选手携手参赛等诸多方案成为现实,刘国梁推动乒球共融发展的想法坚定不移,“我们的意见和想法,对世界乒乓球未来的发展至关重要。尤其是在疫情蔓延的当下,我们更需要团结在一起,朝着共同的目标前进。我将与你们所有的人一起努力,使我们的乒乓球运动,成为世界上最大的运动项目之一。”(完)